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Santa Maria di Leuca

Salento Viajes

Santa Maria di Leuca

El viaje para descubrir el Salento empieza al sur de Italia, tan al sur que más no se podría. Empezaremos desde el tacón de la bota, y cuando digo tacón me refiero al último punto de la italiana al sur-este: Santa Maria di Leuca.

 

El nombre actual de Santa Maria di Leuca tiene diferentes orígenes. El nombre Leuca tiene un origen griego, derivando de la palabras Leukós que significa blanco. La motivación de tener este nombre es variado. Puede ser debido al color de las casas (en las localidades del mediterráneo oriental es muy común encontrar pueblos con su color blanco característico). Otra teoría es que la palabra leuca se debe a un efecto óptico que debía apreciar en las primeras horas de la mañana quien llegaba a este lugar desde el mar teniendo el sol a sus espaldas.

En cuanto a la otra parte del nombre “Santa Maria”, su origen es cristiano. La leyenda cuenta que en el mismo lugar donde está hoy el santuario Santa Maria di Leuca, De Finibus Terrae, hubo una vez que un templo dedicado a la diosa Minerva, y que este templo cayó destrozado tras la aparición de San Pedro. Dejando a un lado la leyenda, hay una placa en la entrada del santuario con fecha 43 dC que confirma una temprana transición del paganismo al cristianismo. 

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Faro Santa Maria di Leuca

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Vista Santa Maria di leuca

Breve Historia y arqueología de Leuca

La Marina di Leuca es el borde extremo del talón de Italia, entre Punta Meliso y Punta Ristola. Este hermoso y luminoso lugar ya era conocido en la antigüedad. A lo largo de las costas, dentro de las cuevas situadas alrededor de el poblado se descubrieron restos arqueológicos que atestiguan la presencia del ser humano en Leuca desde el período Paleolítico. Durante la época griega y romana la localidad, como testimonian las investigaciones históricas y arqueológicas, parecía ser una parada marítma entre oriente y occidente. La continuidad poblacional es confirmada durante el medievo con la presencia de monjes basilianos en las cuevas alrededor de el pueblo. En las fase final de la edad media y a principios de la edad moderna empezaron los ataques a la localidad por parte de los turcos. Estos ataques se intensificaron en el siglo 16 aunque Andrea Gonzaga intentó defender la localidad con la construcción de la torre vieja renombrada “torre de los hombre muertos”. Las continuas incursiones turcas impulsaron a las poblaciones a abandonar la localidad. El poblado se quedó deshabitado hasta el 1873 cuando se produjo una nueva repoblación desde centro rodeando el nuevo faro.

Santa Maria di Leuca hoy en día

Actualmente Santa Maria di Leuca es una localidad turística que ofrece muchos puntos de interés para los apasionados del mar permitiendo excursiones en barcos para explorar la numerosas cuevas que rodean del pueblo, o la práctica del buceo empezando por la cercana localidad del Ciolo hasta el puerto de Leuca.

En la visita a la localidad podemos admirar las numerosas villas en estilo liberty con neo-inspiración griego -árabe. Cuenta con una imponente escalinata monumental con sus cascadas del acquedotto pugliese al final de la cual encontramos un columna romana y una inscripción que conmemora la finalización de la construcción del acueducto más grande de Europa en 1939. En la parte superior podemos encontrar la citada basílica De Finibus Terrae, el faro, la plaza de la basílica con una columna corintia y tras la misma un mercadillo con souvenirs de la zona.

La fecha de interés de la localidad es el 15 de agosto, día de la Madonna di Leuca, cuando la imagen de la madonna es llevada desde la Basílica hasta el puerto donde es transportada en embarcaciones de pescadores del lugar (elegido por sorteo previo). Llevada en procesión por mar acompañada por otros barcos llegan hasta la marina de San Gregorio, donde toman el camino de vuelta hasta Leuca donde les espera un espectáculo pirotécnico sobre el mar.

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Vista Ciolo, localidad cerca de Santa Maria di Leuca

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Vista puerto Santa Maria di Leuca

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Estela conmemorativa inauguración acueducto Pugliese

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Cascada Monumental

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Columna corintia en la plaza de la Basílica Finibus Terrae

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Mercadillo con productos artesanales típicos como las lámparas hechas en piedra leccese