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Le Centopietre donde la Historia encuentra el mito

Le Centopietre

Hoy con el post sobre el monumento Le Centopietre inauguramos la sección dedicada a la historia y a la arqueología.  El monumento Le Centopietre y uno de los monumentos más conocidos y misteriosos del Salento. El monumento se encuentra a las fueras del pequeño pueblo llamado Patù (de lo cual ya hablamos en otro post, si te lo has perdido puedes leerlo pinchando aquí). Le Centopietre es un antiguo monumento funerario declarado Monumento de Interés Nacional en el 1873. Su estructura es datable entre el siglo VIII y el IX y probablemente se trata de un mausoleo sepulcral dedicado al caballero franco Geminiano, fallecido durante la negociación de paz o la batalla entre el ejército franco y el ejército sarraceno en el año 877.

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¿Por qué los francos dedicaron al caballero Geminiano un mausoleo? La leyenda cuenta que en aquel tiempo el bajo Salento estaba a la merced de los sarracenos, que repetidamente invadían la zona en cuestión, zona que estaba debatida entre los francos y los bizantinos que también luchaban por su control. Los intereses de las tres partes se concentraron en la antigua ciudad de Veretro, rica en comercio y en actividad económica. En el año 877 el rey de Francia Carlos el Calvo decidió enviar un gran ejército en ayuda de la ciudad sitiada por los sarracenos. La leyenda narra que en aquel tiempo era costumbre enviar un mensajero antes de las batallas para intentar resolver las cuestiones sin dispersar sangre. Para tal deber fue elegido el caballero Gemignano el cual fue enviado a parlamentar con el ejercito rival, pero una vez llegado al campamento adversario fue asesinado. La batalla que siguió fue muy cruenta y se concluyó el 24 de junio, día de San Juan Bautista, del 877 con la victoria de los francos y la recuperación de los restos mortales de Gemignano.

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Para conmemorar la victoria y la memoria del caballero los francos decidieron construir en la llanura donde hoy en día surge Patú, una iglesia dedicada al santo del día de la victoria  San Juan Bautista y un monumento funerario para Gemignano. El monumento funerario fue construido con una estructura rectangular con cien bloques megalíticos procedentes da la ciudad de Veretro, (aunque los francos ganaron la ciudad recibió un golpe mortal y desde entonces fue abandonada. Para saber más sobre esto pincha aquí) y probablemente en sus orígenes no contaba con puertas.

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Foto Interior de la iglesia de San Juan Bautista construida en frente y coetánea al monumento funerario Le centopierte 

Posteriormente el monumento, probablemente entre los siglos XIII y XIV, fue ocupado por monjes griegos que transformaron el sepulcro en una pequeña iglesia rupestre y decoraron las paredes internas del monumento con frescos de 13 figuras y una escena de crucifixión. En los años cincuenta se realizó una campaña de excavación que descubrió una serie de tumbas en la proximidades del sepulcro demostrando que probablemente el monumento surgía en el interior de un área destinada a la inhumación, revistiendo un papel especial en ésta.

Hasta aquí la versión más acertada sobre el monumento deLe Centopietre. Pero hay otra teoría que pone la fecha de la batalla en el 788 con Carlo Magno al frente del ejército franco y sitiando la ciudad de Veretro que ya había caído en manos sarracenas. La batalla se concluyó con la victoria franca y la destrucción de la ciudad de Veretro, y el monumento Le Centopietre erigido por los francos para conmemorar los nobles caidos durante la cruenta batalla. Esta teoría se basa sobre el reciente descubrimiento en el año 2006 en la Biblioteca Nacional de Bari del libro   “HISTORIA DELLA CITTA’ DE LEUCHE ALLO CAPO della Provintia de Terra d’Otranto allo Golfo de Capo de Lupo”.

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Sobre el estado actual del monumento, querría indicar una falta de cuidado del su interior que cuenta con los frescos dañados y casi borrados completamente. El sistema de seguridad para la conservación del monumento que deja que desear ya que un bloque megalítico ha sido substraído. Pero lo que más me gustaría es que se realizase una investigación histórica y arqueológica exhaustiva de la historia de Le Centopietre, sobretodo teniendo el cuento los nuevos descubrimientos bibliográficos sobre la misma.

Aquí acaba por hoy nuestro viaje en una de las zonas más misteriosas de Italia, donde occidente encuentra oriente, donde la historia de grandes reyes se encuentra con lo desconocido, donde la historia se transforma en mito y en folklore, donde con un recurrido inverso el folklore acaba siendo historia. Si te gusta la época menos conocida de la Edad Media Le Centopietre y Patù son lugares dignos de visitar para poder percibir su halo de misterio y curiosidad.

Le Centopietre

Salento Viajes

Santa Maria di Leuca

El viaje para descubrir el Salento empieza al sur de Italia, tan al sur que más no se podría. Empezaremos desde el tacón de la bota, y cuando digo tacón me refiero al último punto de la italiana al sur-este: Santa Maria di Leuca.

 

El nombre actual de Santa Maria di Leuca tiene diferentes orígenes. El nombre Leuca tiene un origen griego, derivando de la palabras Leukós que significa blanco. La motivación de tener este nombre es variado. Puede ser debido al color de las casas (en las localidades del mediterráneo oriental es muy común encontrar pueblos con su color blanco característico). Otra teoría es que la palabra leuca se debe a un efecto óptico que debía apreciar en las primeras horas de la mañana quien llegaba a este lugar desde el mar teniendo el sol a sus espaldas.

En cuanto a la otra parte del nombre “Santa Maria”, su origen es cristiano. La leyenda cuenta que en el mismo lugar donde está hoy el santuario Santa Maria di Leuca, De Finibus Terrae, hubo una vez que un templo dedicado a la diosa Minerva, y que este templo cayó destrozado tras la aparición de San Pedro. Dejando a un lado la leyenda, hay una placa en la entrada del santuario con fecha 43 dC que confirma una temprana transición del paganismo al cristianismo. 

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Faro Santa Maria di Leuca

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Vista Santa Maria di leuca

Breve Historia y arqueología de Leuca

La Marina di Leuca es el borde extremo del talón de Italia, entre Punta Meliso y Punta Ristola. Este hermoso y luminoso lugar ya era conocido en la antigüedad. A lo largo de las costas, dentro de las cuevas situadas alrededor de el poblado se descubrieron restos arqueológicos que atestiguan la presencia del ser humano en Leuca desde el período Paleolítico. Durante la época griega y romana la localidad, como testimonian las investigaciones históricas y arqueológicas, parecía ser una parada marítma entre oriente y occidente. La continuidad poblacional es confirmada durante el medievo con la presencia de monjes basilianos en las cuevas alrededor de el pueblo. En las fase final de la edad media y a principios de la edad moderna empezaron los ataques a la localidad por parte de los turcos. Estos ataques se intensificaron en el siglo 16 aunque Andrea Gonzaga intentó defender la localidad con la construcción de la torre vieja renombrada “torre de los hombre muertos”. Las continuas incursiones turcas impulsaron a las poblaciones a abandonar la localidad. El poblado se quedó deshabitado hasta el 1873 cuando se produjo una nueva repoblación desde centro rodeando el nuevo faro.

Santa Maria di Leuca hoy en día

Actualmente Santa Maria di Leuca es una localidad turística que ofrece muchos puntos de interés para los apasionados del mar permitiendo excursiones en barcos para explorar la numerosas cuevas que rodean del pueblo, o la práctica del buceo empezando por la cercana localidad del Ciolo hasta el puerto de Leuca.

En la visita a la localidad podemos admirar las numerosas villas en estilo liberty con neo-inspiración griego -árabe. Cuenta con una imponente escalinata monumental con sus cascadas del acquedotto pugliese al final de la cual encontramos un columna romana y una inscripción que conmemora la finalización de la construcción del acueducto más grande de Europa en 1939. En la parte superior podemos encontrar la citada basílica De Finibus Terrae, el faro, la plaza de la basílica con una columna corintia y tras la misma un mercadillo con souvenirs de la zona.

La fecha de interés de la localidad es el 15 de agosto, día de la Madonna di Leuca, cuando la imagen de la madonna es llevada desde la Basílica hasta el puerto donde es transportada en embarcaciones de pescadores del lugar (elegido por sorteo previo). Llevada en procesión por mar acompañada por otros barcos llegan hasta la marina de San Gregorio, donde toman el camino de vuelta hasta Leuca donde les espera un espectáculo pirotécnico sobre el mar.

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Vista Ciolo, localidad cerca de Santa Maria di Leuca

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Vista puerto Santa Maria di Leuca

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Estela conmemorativa inauguración acueducto Pugliese

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Cascada Monumental

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Columna corintia en la plaza de la Basílica Finibus Terrae

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Mercadillo con productos artesanales típicos como las lámparas hechas en piedra leccese