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Le Centopietre donde la Historia encuentra el mito

Le Centopietre

Hoy con el post sobre el monumento Le Centopietre inauguramos la sección dedicada a la historia y a la arqueología.  El monumento Le Centopietre y uno de los monumentos más conocidos y misteriosos del Salento. El monumento se encuentra a las fueras del pequeño pueblo llamado Patù (de lo cual ya hablamos en otro post, si te lo has perdido puedes leerlo pinchando aquí). Le Centopietre es un antiguo monumento funerario declarado Monumento de Interés Nacional en el 1873. Su estructura es datable entre el siglo VIII y el IX y probablemente se trata de un mausoleo sepulcral dedicado al caballero franco Geminiano, fallecido durante la negociación de paz o la batalla entre el ejército franco y el ejército sarraceno en el año 877.

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¿Por qué los francos dedicaron al caballero Geminiano un mausoleo? La leyenda cuenta que en aquel tiempo el bajo Salento estaba a la merced de los sarracenos, que repetidamente invadían la zona en cuestión, zona que estaba debatida entre los francos y los bizantinos que también luchaban por su control. Los intereses de las tres partes se concentraron en la antigua ciudad de Veretro, rica en comercio y en actividad económica. En el año 877 el rey de Francia Carlos el Calvo decidió enviar un gran ejército en ayuda de la ciudad sitiada por los sarracenos. La leyenda narra que en aquel tiempo era costumbre enviar un mensajero antes de las batallas para intentar resolver las cuestiones sin dispersar sangre. Para tal deber fue elegido el caballero Gemignano el cual fue enviado a parlamentar con el ejercito rival, pero una vez llegado al campamento adversario fue asesinado. La batalla que siguió fue muy cruenta y se concluyó el 24 de junio, día de San Juan Bautista, del 877 con la victoria de los francos y la recuperación de los restos mortales de Gemignano.

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Para conmemorar la victoria y la memoria del caballero los francos decidieron construir en la llanura donde hoy en día surge Patú, una iglesia dedicada al santo del día de la victoria  San Juan Bautista y un monumento funerario para Gemignano. El monumento funerario fue construido con una estructura rectangular con cien bloques megalíticos procedentes da la ciudad de Veretro, (aunque los francos ganaron la ciudad recibió un golpe mortal y desde entonces fue abandonada. Para saber más sobre esto pincha aquí) y probablemente en sus orígenes no contaba con puertas.

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Foto Interior de la iglesia de San Juan Bautista construida en frente y coetánea al monumento funerario Le centopierte 

Posteriormente el monumento, probablemente entre los siglos XIII y XIV, fue ocupado por monjes griegos que transformaron el sepulcro en una pequeña iglesia rupestre y decoraron las paredes internas del monumento con frescos de 13 figuras y una escena de crucifixión. En los años cincuenta se realizó una campaña de excavación que descubrió una serie de tumbas en la proximidades del sepulcro demostrando que probablemente el monumento surgía en el interior de un área destinada a la inhumación, revistiendo un papel especial en ésta.

Hasta aquí la versión más acertada sobre el monumento deLe Centopietre. Pero hay otra teoría que pone la fecha de la batalla en el 788 con Carlo Magno al frente del ejército franco y sitiando la ciudad de Veretro que ya había caído en manos sarracenas. La batalla se concluyó con la victoria franca y la destrucción de la ciudad de Veretro, y el monumento Le Centopietre erigido por los francos para conmemorar los nobles caidos durante la cruenta batalla. Esta teoría se basa sobre el reciente descubrimiento en el año 2006 en la Biblioteca Nacional de Bari del libro   “HISTORIA DELLA CITTA’ DE LEUCHE ALLO CAPO della Provintia de Terra d’Otranto allo Golfo de Capo de Lupo”.

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Sobre el estado actual del monumento, querría indicar una falta de cuidado del su interior que cuenta con los frescos dañados y casi borrados completamente. El sistema de seguridad para la conservación del monumento que deja que desear ya que un bloque megalítico ha sido substraído. Pero lo que más me gustaría es que se realizase una investigación histórica y arqueológica exhaustiva de la historia de Le Centopietre, sobretodo teniendo el cuento los nuevos descubrimientos bibliográficos sobre la misma.

Aquí acaba por hoy nuestro viaje en una de las zonas más misteriosas de Italia, donde occidente encuentra oriente, donde la historia de grandes reyes se encuentra con lo desconocido, donde la historia se transforma en mito y en folklore, donde con un recurrido inverso el folklore acaba siendo historia. Si te gusta la época menos conocida de la Edad Media Le Centopietre y Patù son lugares dignos de visitar para poder percibir su halo de misterio y curiosidad.

Le Centopietre

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Patú la ciudad del pathos

Patú la ciudad del pathos

Dejamos a nuestra espalda Santa Maria de Leuca y seguimos nuestro viaje dirigiéndonos hacia el norte en nuestro viaje de descubrimiento del Salento y de sus tesoros arqueológicos y naturales. A tan solo 9 Km de Leuca siguiendo la por Strada Statale 274/SS274 encontramos un pequeño pueblo con el nombre Patú.

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Vista de Patú desde la antigua ciudad de Vereto

El nombre del pueblo Patú probablemente deriva del griego pathos (πόνος)  y significa dolor, debido a que el pueblo fue fundado en las primeras decadas del X siglos d.C. por lo supervivientes de la antigua ciudad de origen mesapico Vereto. Ésta fue destruida a finales del IX siglo d.C. tras una batalla campal entre las grandes potencias de entonces: Bizantinos, Francos y Árabes, con la victoria final de los francos y la destrucción final de la antigua ciudad de Vereto que había caído bajo el control árabe. Sobre esta batalla hay muchas interpretaciones y los estudios no están todos de acuerdo. En un futuro post debatiremos sobre la cuestión.

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Cinta muraría de la antigua ciudad de Vereto

El territorio de Patú en la actualidad llega hasta el mar Jónico con las localidades de Felloniche y San Gregorio, todo el territorio del ayuntamiento está sujeto a vínculos de proteccioón del paisaje, caracterizado por una flora mediterránea y las construcciones típicas de sus campañas: Pagliara. El territorio está protegido también por la presencia de vestigios arqueológicos únicos como la antigua ciudad de Vereto (excavada solo en mínima parte hasta el día de hoy), la tumba de Centopietre, Chiesa di San Giovanni Battista, Chiesa di San Michele Arcangelo, Palazzo Romano, Edicola votiva di Sant’Aloia, Chiesa di santa Maria di Vereto y la La cripta di Sant’Elia.

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Monumento funerario centopietre (siglo IX)

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Detalle abside  Chiesa di San Giovanni Battista ( coetanea monumento funerario centopietre)

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Plaza principal de Patú, Piazza Indipendenza

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Ejemplo típico de arquitectura popular presente en toda la campaña salentina denominada pagliara, no debe confundirse con un  trullo, construcción típica de otra zona de la campaña pugliese.